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Le Domaine du Merle

UN LIEU D'EXCEPTION POUR UN SALON DE L'AGRICULTURE !

Le Domaine du Merle est situé dans la plaine de la Crau, aux portes de Salon-de-Provence et au pied des Alpilles. Il compte 400 hectares dont 150 de prairies irriguées et 250 hectares de coussouls, parcours steppiques typiques de la Crau sèche, un milieu unique en France. Il fait partie du patrimoine privé de l'Institut Agro, un établissement public à caractère scientifique, culturel et professionnel (EPSCP) placé sous la tutelle conjointe du ministre chargé de l’agriculture et du ministre chargé de l'enseignement supérieur...

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Un Domaine axé principalement sur l'élevage et la production de foin qui dispose de trois bergeries dotées d’installations expérimentales et d’un troupeau de brebis de race Mérinos d'Arles. Le troupeau du Domaine exploite durant l'estive un alpage d'environ 1500 ha (dont 160 ha en propriété) situé à Saint-Martin-d'Entraunes (06) dans le Parc national du Mercantour. Bénéficiant d’un réseau d’irrigation gravitaire entièrement rénové, les prairies irriguées supportent une production de foin de Crau (AOC).

 

Le Domaine est fortement impliqué dans les dispositifs expérimentaux, que ce soit au niveau de la thématique élevage ou au niveau de la thématique irrigation. Vitrine technologique, le Domaine accueille régulièrement du public curieux de découvrir ce milieu et les pratiques utilisées.

 

Le Domaine du Merle abrite également les installations du Centre de Formation du Merle dont la formation de bergers transhumants est assurée au Merle depuis plus de 50 ans. Celle-ci a fait du Domaine un haut lieu du pastoralisme provençal.

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ADRESSE

Route d'Arles, 13300 Salon-De-Provence

04 90 17 01 50

SITE WEB

https://www.institut-agro-montpellier.fr/domaine-du-merle 

CHIFFRES CLÉS

 Effectif : 10 agents dont 7 de l’Institut Agro Montpellier et 3 de l'INRAE
• Surface agricole utile : 400 ha hors estives (Parc National du Mercantour) et collines (Parc national régional des Alpilles), dont 142 ha de prairies irriguées et 230 ha de coussouls (Réserve naturelle nationale des coussouls de Crau)
• Cheptel : 1 500 brebis de race Mérinos d’Arles
• Production foin de Crau AOP : 1 100 tonnes 
• Heures-stagiaires : 25 740 heures/an
• Budget : 720 k€ dont 580 k€ (CA Domaine) et 140 K€ (CA Formation)